lundi 11 mai 2009

Article paru le lundi 11/05/2009

Je vous invite à lire l'article écrit par la journaliste Fadhila Bargaoui (Vadrouille-La presse) sur les constructions coloniales de la ville de Tunis qui tombent en ruine.

J'ai proposé à la journaliste un petit circuit à travers quelques édifices marquants qui menacent ruine.

Bonne lecture.

jeudi 7 mai 2009

Nouvelle exposition collective

Je participe à partir d'aujourd'hui à une exposition collective
« Regards croisés : architecture traditionnelle méditerranéenne » organisée par Rehabimed (Barcelone, Mai 2009).

samedi 14 mars 2009

Article n°4

The Spread of Art Déco in Tunisia:
An Analysis of the Works of Three Italian Architects:
Vito Silvia, Fr. Marcenaro and Giovanni Ruota

The emergence of the European city of Tunis:

Before beginning this study it is important to point out that the new European city has expanded since 1881 beyond the perimeter of the old city of Tunis which is still confined to its limits drawn by the Medina, touched on two sides by its two suburbs: the Northern suburb of Bâb Souïka, and the suburb of Bâb el-Jazira in the South. The old city also encompasses the Jewish quarter, hâra, a kind of ghetto near the zaouïa of Sidi Mehrez in the Northern suburb, and the Frankish quarter of the Christians at the Eastern confines of the agglomeration.

With the establishment of the French Portectorate, the Frankish quarter progressively stretched out towards the East in the direction of the lake, giving rise to the new city of Tunis which was structured according to a grid plan and fragmented into several quarters, with marked spatial, ethnic and social segregation.
Furthermore, the government used local or foreign labor (mainly European and Jewish) needed for an important construction program steered by the General Administration of Public Works, newly created in 1882.

The new constructions reflect new artistic styles foreign to Muslim Tunisia and display an exteriorized architecture with monumental façades widely opening on to public spaces.
Thus, different architectural trends developed in the quarters of the new city of Tunis. Some drew their inspiration from a western artistic repertoire, with new forms and expressions -the Eclectic style (1881-1900), Art Nouveau (1900-1920) and Art Déco (1925-1940)-, while others referred to the country’s construction traditions and demonstrated some continuity with the ancient heritage -the Neo-Moresque style (1900-1930) and, finally, the Modernist style (1943-1947)-.

In this article, we will attempt to concentrate on the richness of the Art Déco heritage of the capital, Tunis, where the most interesting examples are found. This movement was developed by a majority of Italian architects, and we will briefly analyze the characteristics of some of the works of three great Italian architects: Vito Silvia, Fr. Marcenaro and Giovanni Ruota[1].

The spread of the Art Déco movement[2]:

Art Déco appeared around 1925 in Tunisia. It was an austere artistic trend which was sober and bare, affirming the preeminence of structure over decoration. This new style was characterized by the use of stylized floral motifs and purified forms leaning rather towards abstraction. The orthogonal aspect of pure volumes and the utilization of a geometrical ornamentation thus became distinctive features of Art-Déco style apartment buildings of the capital (Plates 1 and 2).
The Art Déco movement was widespread, mainly among the middle class of Tunis, thanks to its conceptual aspect that was easy to achieve, avoiding the complex architectural and decorative forms of the two earlier artistic styles (the Eclectic and Art Nouveau styles).

A large concentration of Art Déco edifices was noticeable along some of the capital’s arteries (such as Constantine Street or Athens Street). Other isolated buildings were spread in the already widely urbanized quarters of those times, around the main axes (France Avenue, Jules Ferry Avenue, Carthage Avenue, Paris Avenue, London Avenue), or in the zones that were still hardly constructed (the quarter of Lafayette and the Passage, not far from the old Jewish cemetery)[3].
In this large series of constructions, containing Art Déco traces that were more or less obvious, we could see small-sized edifices and others which were more impressive and majestic, depending on the location.

The most remarkable Art Déco public edifices of Tunis are: the Colisée Commercial and Residential Complex along Jules Ferry Avenue, built in 1931-1933 by architects George Piollenc and Marcel Royer; the National Commercial Center in France Avenue; Enicar apartment building in Republic Square, built in 1932 by René Adineau[4]; Daniel Osiris Synagogue in Liberty Street, built in 1932-1938 by architect Victor Valensi; the Tunis Train Station at Train Station Square; the Zirah villa, also in Liberty Street (Plate 3).

The Italian architects responsible for the spread of the Art Déco movement:

Among the Italian architects who contributed to the spread of Art Déco, we will attempt to analyze the works of Vito Silvia[5], Fr. Marcenaro[6] and Giovanni Ruota[7].

An observation of the spatial devices used in the various plans drawn by Silvia, Marcenaro or Ruota demonstrate their reference to classical French typologies. However, the exterior design of the projects was not quite the same among these three architects. Indeed, unlike Silvia’s unimpressive constructions (Plates 4, 5 and 6), Marcenaro (Plates 7, 8, 9 and 10) and Ruota (Plates 11 and 12) opted for a monumental aspect of their works.
The difference also resulted from the varying degrees in the use of the Art Déco vocabulary; since, for Silvia and Marcenaro, it was a matter of relatively limited general characters (a simple structure with the utilization of Art Déco elements for dressing and ornamentation of exterior covering; while for Ruota, it was a matter of innovative models giving the impression of a more dynamic approach, reflecting « well-thought out » designs of obvious exterior signs, rather than the « mechanistic » application of simple characters specific to Art Déco style.
Using typical Art Déco elements and models, Ruota produced private constructions with systematic references to this new movement, giving these individual residences a special esthetic which accommodated the new needs for comfort and modernism of the different social and ethnic groups.
The taste of Ruota’s customers also made him resort to a vocabulary that was more « Art Déco » than the very classical one of his colleagues: portals and wrought-iron bars, pergolas, rounded volumes and built columns; so many elements which characterized certain Art Déco constructions of the 1930s.


Throughout this analytical approach, we have attempted to understand the value of the architectural and formal balance of certain Art Déco edifices. This has enabled us to better understand the logic, the quality, and the conceptual options of the three architects through their diverse composition techniques.
Thus, and based on this brief study of a few Art Déco monuments of the Tunisian capital, it is imperative to distinguish between the buildings which display authentic Art Déco looks (at the level of the conceptual compositions and of the decorative repertoire of façades), and those that are connected to this movement through the modest utilization of some elements (wrought-iron bars and balustrades, medallions placed above windows) on classical façades (symmetry, central body and lateral bodies).

General Conclusion:

Art Déco spread differently in different quarters during a brief period of 15 years, and declined around the beginning of the 1940s. Nonetheless, it has deeply marked the urban landscape of the capital by its conceptual and ornamental simplicity, which evolved in harmony with the architectural and decorative traditions of the country, mainly in its tendency towards abstract forms and decorative models.
Certain edifices are considered real successes, while many other buildings seem to only display simple applications of decorative or structural elements drawn from Art Déco.

Furthermore, in other Tunisian cities, construction projects reflecting the same style were built in the new quarters, according to the programs and choices of different architects. Yet, several conceptual, architectural and decorative similarities are visible between Tunis and cities like Bizerte, Sousse and Sfax.

[1] Paradoxically, Art Déco was hardly present and was not very popular in Italy, but had flourished in Tunisia thanks to the Italian architects, decorators and contractors. For them, the Tunisian territory provided a site for the application of this artistic movement.
[2] Art Déco is the least studied of all the artistic styles which appeared in Tunisia during the colonial period. There are only a few brief references in some articles, especially by Luca QUATTROCCHI.
[3] The 1930s witnessed intense construction along the different arteries of the Tunisian capital, hence the widespread Art Déco style.
[4] Like some other major edifices of the capital, this building is characterized by the installation of clocks on exterior façades.
[5] Architect born in Tunis. His achievements include apartment buildings in Palestine Street, n°19, 20 and 25 (1934-35) and n°16, Paris Avenue (now Liberty Avenue), 1934.
Vito Silvia was able to achieve infinite variations and quite simple compositions, using elements arranged differently.
[6] Architect born in Tunis. Quite eclectic in his early years, then embraced Art Déco. Built a number of apartment buildings in Sousse. In Tunis his achievements included n°3, Greece Street (between 1927 and 1934), n°52, Carthage Avenue (1931-1933) and constructions in Houcine Bouzaïne Street (1934).
With Fr. Marcenaro, functional and architectural Art Déco elements became decorative ones, sometimes heavily molded.
[7] Architect. Sometimes associated with Fr. Marcenaro. He contributed to the spread of Art Déco, applying its rules in his projects, which include the superb apartment building, Tabone , n°22, Algéria Street, the Zirah villa in Liberty Street, and the Disegni villa in Paris Avenue.
Giovanni Ruota’s architecture shows a wealth of formal inventions.

Nouvelle publication en anglais

Les actes du Colloque international sur : « The Presence of Italian Architects in the Mediterranean Countries » organisé dans le cadre du projet européen MUSOMED (Alexandrie-Egypte, Novembre 2007) sont publiés. L’intitulé de mon article est : « Diffusion de l’art déco en Tunisie à travers l’analyse des œuvres de trois architectes italiens : Vito Silvia, Fr. Marcenaro et Giovanni Ruota ». L'article a été traduit et publié en anglais.

vendredi 6 mars 2009

Exposition collective - JEPTAV 2009

Je vous invite à visiter une exposition collective à laquelle je participe en ce moment à Sousse. Il s’agit de l’exposition annuelle des enseignants de l'Institut Supérieur des Beaux-Arts de Sousse à l'occasion des Journées d’Etudes et de Pratiques Théâtrales et d’Arts Visuels :

L'exposition est ouverte au public du 3 au 15 mars 2009 au Centre Culturel Mohamed Maarouf de Sousse.

Je participe par une installation photographique intitulée : " Bint Jbeil hier, Gaza aujourd’hui, demain… ? " (Bint Jbeil - Sud du Liban - Octobre 2008).

Je tiens à remercier mon ami Razak B.H. pour son aide dans la réalisation de cette installation.

Texte de l'installation :

Eté 2006 :
Des jours durant, Tsahal bombarde le Sud du Liban
Bint Jbeil meurtrie, femmes et enfants ensevelis vivants
Sous les décombres, des hommes aussi
Rien n’a été épargné, ni maisons, ni écoles, ni mosquées
Les pierres murmurent encore : Une histoire, une mémoire, toute une vie…
Aujourd'hui, les mains des survivants et le soutien du Qatar pansent les blessures.

dimanche 23 novembre 2008

Article paru le dimanche 23/11/2008

Je vous invite à lire le dossier spécial de La Presse Magazine de ce dimanche (Mag Plus) sur l'architecture du XIX-XXè siècles en Tunisie.

J'ai proposé à la journaliste Olfa Belhassine "une promenade architecturale" qu'elle présente aux lecteurs en deux pages (p. II et III).

Bonne lecture.

samedi 31 mai 2008

Exposition collective

Je vous invite à visiter une exposition collective à laquelle je participe en ce moment. Il s’agit de l’exposition annuelle d’Arts Plastiques organisée par la Municipalité de La Marsa (6ème Printemps des Arts Plastiques).
Je participe par deux photos : Sans domicile fixe (prise à Béja au Nord-Ouest de la Tunisie-Avril 2007) et Lueur errante (prise à Ghar El Melh au Nord de la Tunisie-Juin 2006).
Sans domicile fixe

Lueur errante

Colloque d'Abu Dhabi

Je viens de rentrer des Emirats Arabes Unis où j’ai participé à un Colloque international sur : « Les héritages culturels dans l’urbanisme et l’architecture au XXIème siècle » organisé par l’Université Paris Sorbonne-Abu Dhabi (Abu Dhabi-Emirats Arabes Unis, Mai 2008). L’intitulé de ma communication était : « Retour aux sources patrimoniales locales dans la ville contemporaine de Dubaï : exemple des tours à vent (barajeel-s) ».

Les maisons du début du XXème siècle sont surmontées de tours à vent (barajeel-s ou aflaj-s), contrepoint frappant à l’étroitesse des ruelles. De ce fait, la caractéristique principale de l’architecture vernaculaire des grandes maisons du noyau historique de la ville de Dubaï est la présence de ces tours permettant de capter des vents plus rapides et moins chargés de sable du désert pour rafraîchir les pièces d’été.
Le barjil est un élément typologique particulier élevé dans d’autres pays d’Orient selon des formes et des modes de construction différents (il se nomme malquaf en Egypte, mangh au Pakistan et badgir en Irak ou en Iran, etc.).

Toutes les communications du Colloque seront publiées prochainement par les Presses de L’Université de la Sorbonne Abu Dhabi.

dimanche 20 avril 2008

Mon quatrième partage

En parallèle à mes études, j’organise des expositions photos individuelles et collectives (en France et en Tunisie) et la dernière en date remonte à 2006. Elle a lieu au Club Culturel Tahar Haddad (à la Médina de Tunis), dans le cadre du mois du patrimoine tunisien.
L’exposition avait comme intitulé : « La Tunisie coloniale : un héritage menacé ».
En 2006, la Tunisie avait fêté son cinquantième anniversaire d’indépendance et je voulais attirer l’attention sur l’importance du patrimoine colonial et sur sa fragilité.
Un article a été publié par la journaliste Noura BORSALI le 19 avril 2006 dans la revue « La Réalité » et je vous propose de le lire dans le lien suivant :

dimanche 20 janvier 2008

Article n°3

La Tunisie :
un héritage colonial menacé

Les médinas de Tunisie étaient marquées, à travers les siècles, par une œuvre constructive caractérisée par la reproduction d’une même configuration architecturale et décorative avec de temps en temps l’émergence de quelques éléments nouveaux dans le vocabulaire habituel (matériaux, techniques, motifs, etc.). Certains de ces éléments étaient dus à une influence étrangère, plus précisément européenne (essentiellement italienne) dont les prémices remontent au tournant du XVIème et du XVIIème siècles.
Ce nouveau langage se mêlait aux anciens modèles tunisiens et introduisait de nouveaux éléments architecturaux (les vestibules, les patios couverts, les salons ou les salles à manger à l’européenne, les façades monumentales s’ouvrant davantage sur l’extérieur, etc.) et décoratifs (le luxe et la qualité de l’ornementation, des revêtements au sol et du mobilier, etc.) dans certains bâtiments monumentaux édifiés sous les ordres des gouverneurs ottomans de la Régence.

Cette longue gestation d’une œuvre constructive intégrant de nouveaux éléments occidentaux s’accentue avec le début du Protectorat français en 1881 et la naissance de villes coloniales répondant à un principe d’urbanisation régulier. Les villes tunisiennes commencent ainsi à connaître une longue vague constructive réalisée par le savoir-faire d’intervenants (architectes, entrepreneurs, maçons et artisans) de diverses nationalités révélant un important enrichissement artistique et l’apparition de nouveaux styles architecturaux et décoratifs.
C’est donc dans un contexte moderniste et avec l’arrivée des Français qu’un paysage urbain inédit commence à se profiler et que des éléments typologiques nouveaux font leur apparition (façades sur rue richement décorées, vérandas, balcons, etc.) tout en gardant quelques techniques anciennes et des procédés ornementaux du répertoire traditionnel du pays.

Oscillant entre continuité avec un héritage ancien et rupture, entre tradition et modernité, la production constructive en Tunisie de l’époque coloniale témoigne d’un grand renouvellement artistique et de la présence d’influences croisées. En effet, les projets constructifs du Protectorat se partagent une architecture qui s’inspire d’un répertoire occidental (particulièrement français et italien) et une architecture qui fait référence à la tradition locale. Certaines réalisations permettent ainsi d’instituer un prolongement de l’art indigène en se réappropriant ses différents éléments, alors que d’autres reflètent des répliques classiques ou modernes qui reproduisent un nouveau langage affichant une grande adhésion aux différentes formes de l’art occidental.
Cette production constructive, fruit d’une confrontation d’anciens et de nouveaux modèles architecturaux et décoratifs, suit plusieurs courants -tantôt dissociés, tantôt combinés- que nous pouvons regrouper en 5 tendances artistiques selon différentes périodes : le style éclectique (1881-1900), qui se ramifie par la suite en style art nouveau (1900-1920) et art déco (1925-1940) inaugurant les temps de la modernisation sur le territoire de la Régence tunisienne. Parallèlement et dans le même esprit, le style néo-mauresque (1900-1930) et enfin le style moderniste (1943-1947).

De styles éclectique, néo-mauresque, art nouveau, art déco ou moderniste, les nouveaux édifices d’époque coloniale introduisent une œuvre artistique étrangère à la Tunisie musulmane qui se traduit par l’implantation d’une architecture extériorisée, aux façades monumentales et richement décorées. Les constructions s’assemblent dans un mélange de styles caractéristique du pays tout en s’enrichissant les unes des autres et en créant des allures urbaines diverses aux contrastes frappants. En effet, les villes coloniales renferment aussi bien des édifices monumentaux que des édifices modestes faisant référence à des modèles simples.
De ces différents équipements se dégage l’impression d’une certaine harmonie et d’une véritable homogénéité volumétrique. Le tracé rectiligne des artères, l’implantation et le gabarit des constructions confèrent ainsi aux nouvelles villes européennes de Tunisie une régularité dans la forme et l’ordonnancement malgré la grande variété stylistique.

Ces constructions d’époque coloniale présentent actuellement des signes inquiétants de vieillissement et posent de graves problèmes de conservation. La plus grande partie de l’habitat et des édifices publics se dégrade et se trouve donc menacée de destruction. L’indifférence, la négligence, le manque d’entretien et de moyens financiers, les transformations incontrôlées ainsi qu’une forte spéculation foncière risquent de défigurer de manière irrémédiable le paysage urbain des différentes villes tunisiennes et, plus grave encore, participent à la disparition lente d’un patrimoine méconnu et abandonné, pourtant exceptionnel, qui mérite d’être préservé et revalorisé par les autorités publiques, locales et nationales.
Les premières menaces d’importance sur l’architecture coloniale des villes de Tunisie sont apparues dans les années 1980 avec le développement de nouveaux pôles modernes de commerce et de résidence. Les centres villes subissent alors un dépeuplement à cause du maintien d’activités nuisibles, des difficultés de circulation et de stationnement entraînant leur dévalorisation et leur tertiarisation. Ces facteurs favorisent ainsi une détérioration des structures urbaines et une dégradation du bâti colonial.
Assez récemment, l’idée s’est imposée de la mise en valeur et de la sauvegarde des bâtiments coloniaux d’importance majeure. La situation semble donc évoluer puisque, désormais, les villes européennes de la Tunisie indépendante sont considérées par l’Etat comme faisant partie du patrimoine national. Différentes formes d’intervention sont ainsi établies pour leur préservation par les autorités du pays.
Actuellement, quelques monuments coloniaux à grand intérêt architectural sont donc relativement bien conservés et font l’objet d’attentions particulières, alors que le patrimoine ordinaire, sans caractère notable, est toujours menacé. En effet, ce patrimoine colonial est très inégalement préservé et sa conservation dépend essentiellement du marché immobilier. Des actions de rénovation et de réhabilitation sont donc d’une grande nécessité.
Dans ce cadre, quelques bâtiments datant de la fin du XIXème et du début du XXème siècles commencent à bénéficier d’une volonté de classement (Théâtre municipal de Tunis, lycée secondaire de Carthage, gare de Tozeur, etc.) et de protection (immeuble Azerm et immeuble Designi à Tunis, etc.). Cependant, classer ou protéger certains édifices ne suffit pas, il faudrait plutôt créer des secteurs sauvegardés à l’instar des médinas tunisiennes.
D’autres bâtiments font l’objet, durant ces dernières années, de travaux de restauration (Cathédrale Saint-Vincent de Paul à Tunis, Palais de Justice de Sousse, Hôtel de Ville de Sfax, lycée secondaire à Gafsa, etc.) assurés par l’Institut National du Patrimoine et par les Associations de Sauvegarde des Médinas. Des opérations ponctuelles touchent ainsi beaucoup de monuments (églises, sièges administratifs, théâtres et hôtels) suivant des programmes de rénovation ou de reconversion en équipements collectifs et culturels [1]. Ces mesures de sauvegarde sont des interventions coûteuses et l’effort accompli par l’Etat tunisien reste insuffisant ; il attend d’être suivi par d’autres actions privées (nationales et internationales) pour une meilleure considération de cet héritage.

Aujourd’hui, beaucoup de traces de l’époque coloniale ont disparu, tandis que d’autres s’estompent lentement pour laisser place à de nouvelles formes architecturales répondant à des tendances modernistes et de nouveaux décors remplaçant les façades et les devantures des édifices coloniaux, devenues désuètes.
Ces choix actuels se traduisent par une uniformisation du paysage urbain des villes tunisiennes et par une propagation d’un « style international », monotone et inadapté au climat du pays. Nous assistons de plus en plus à la conception d’espaces où toutes les tendances se confondent et où l’architecture des bâtiments, libérée de toute contrainte référentielle, répond aux goûts de commanditaires exaltant leur appartenance au monde moderne (large porte-à-faux, brise-soleil verticaux ou horizontaux, jeu complexe de volumes, grandes baies vitrées, etc.).
L’incitation à une prise de conscience architecturale vis-à-vis de l’authenticité nationale et de la difficulté à intégrer des modèles importés s’impose afin de permettre un meilleur retour en Tunisie aux anciennes traditions constructives et l’abandon des nouvelles tendances. Les tours élevées en verre et en acier seront ainsi compensées par la prolifération de bâtiments contemporains aux décors inspirés des legs colonial et arabo-musulman locaux.

[1] Globalement, la plus importante de ces réalisations est la requalification et l’embellissement de l’espace public principal du centre de la capitale (avenue Habib Bourguiba, avenue de France, les places de la Victoire, de l’Indépendance et du 7novembre).